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11.10.2021 Une autre médaille d'or pour la Suisse
Masters 2021 Team 01 Motorsport Suisse | Auto Sport Suisse
La délégation suisse à Braga: Bratschi, Amweg, Zemp, Meisel et le directeur de l'ASS Patrick Falk (de gauche à droite)

La Suisse a remporté une nouvelle médaille d'or au FIA Hill Climb Masters de Braga/Portugal après 2014 et 2018 grâce à Reto Meisel. Au classement par équipe la Suisse est terminé 6ème.

Thomas Amweg est entré dans le vif du sujet. L'Argovien, l'un des quatre Suisses de l'équipe de course de côte à Braga, a été enthousiasmé par le FIA Hill Climb Masters au Portugal. «C'était une méga expérience. L'atmosphère était sensationnelle et l'esprit d'équipe entre nous, Suisses, était tout simplement exemplaire. Même si cela ne s'est pas très bien passé pour moi sur le plan sportif, je reviendrai certainement la prochaine fois.»

Pour le pilote de Formule 3000 Amweg, c'était sa première participation aux Masters. En conséquence, le vainquer du Gurnigel 2019 a adopté une approche prudente. «Je voulais recharger la voiture de la même manière que je l'avais déchargée. Malheureusement, nous avons eu quelques problèmes de boîte de vitesses, c'est pourquoi j'ai manqué une séance d'essais. Et de toute façon, le rapport de vitesse était trop long.» Amweg a terminé son baptême des maîtres à la 31e place au classement général.

Pour Michel Zemp, c'était déjà la deuxième participation. En 2018, le Langenthaler pilotait encore une Seat TCR, cette fois il a conduit une Honda Norma M20 FC de 2 litres. Car Zemp étant classée dans la même catégorie que les voitures de sport de plus grosse cylindrée, il était clair dès le départ que le Bernois ne serait pas considéré pour une place de choix. Mais Zemp était quand-même convaincant. S'il y avait eu une compétition pour les voitures de sport de 2 litres, il aurait facilement terminé dans le top 3. «Je suis très heureux de ma performance», a déclaré Zemp en tant que 28e au classement général. «Nous avons eu quelques problèmes avec la boîte de vitesse, mais sinon, ça s'est plutôt bien passé.»

Ronnie Bratschi avait de bonnes chances de gagner une médaille. L'homme d'Uri, qui avait déjà participé à quelques manches du Championnat d'Europe cette année, n'a laissé aucun doute lors des séances d'essais du samedi sur sa capacité à conduire aux avant-postes. Malheureusement, le pilote Mitsubishi a été ralenti par des problèmes de boîte de vitesses le jour de la course. «J'ai abordé un long virage à gauche dans la deuxième manche avec un rapport trop élevé car il y avait un problème de rétrogradation. J'ai ensuite dû m'appuyer contre les garde-corps à la sortie du virage. En conséquence, j'ai décidé de ne plus conduire car le problème n'aurait pas pu être réglé sur place.» Néanmoins, le meilleur temps de Bratschi lors de la première manche a été suffisant pour la troisième place du groupe 1.

Le golden boy suisse au Portugal était Reto Meisel. En 2019, l'Argovien était déjà le pilote de voiture de tourisme le plus rapide lors de la manche du championnat européen sur la piste originale de Braga. Et cette fois encore, Meisel était dans une forme éblouissante. Cependant, comme la FIA l'a réaffecté à la classe Open sur place, Meisel n'a pas pu prétendre à la victoire en voiture de tourisme cette fois-ci. Le pilote de la Mercedes n'a guère compris cette réaffectation. «J'aurais préféré prendre la médaille d'argent en catégorie 1 plutôt que la médaille d'or en catégorie 3», a déclaré Meisel, qui n'était que deux millièmes de seconde plus lent que le Polonais Szymon Lukaszczyk dans le duel de longue distance avec les as des voitures de tourisme. Le fait que Meisel ait reçu (accidentellement) une médaille d'argent et non une médaille d'or lors de la cérémonie de remise des prix est une pure coïncidence. Meisel est sûr que la FIA corrigera ce faux pas... L'homme de 51 ans originaire de Leuggern a commenté l'événement lui-même: «C'était un événement de haut niveau. Et la FIA n'a pas ménagé ses efforts ni ses dépenses. L'atmosphère était gigantesque.»

Dans le classement par équipe, la Suisse est arrivée en sixième position – devant les forts Italiens. Après deux secondes places (2014 et 2016), il s'agit également d'une performance très solide. La victoire est revenue à la France.

Dans la lutte pour la victoire finale, Christian Merli du Tyrol du Sud était en tête, comme il y a trois ans à Gubbio. La deuxième place est revenue à Geoffrey Schatz. La troisième place est revenue à Simone Faggioli.

Masters 2021 Meisel 02 Motorsport Suisse | Auto Sport Suisse
Reto Meisel sur sa Mercedes SLK 340 Judd

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